En mars 2019, le premier schéma départemental de la lecture publique en Charente-Maritime a été voté par l'assemblée délibérante du Département.

Le rôle de la Médiathèque départementale de Charente-Maritime, MD17, est de développer l’offre de lecture publique pour permettre  à tous les habitants du département et dans tous les lieux du territoire d’avoir accès à une collection de documents conséquente, actualisée et diversifiée.

Les origines de la lecture publique

Les bibliothèques « populaires » ont connu une longue gestation. Les premières eurent un caractère confessionnel et furent liées à la création des « petites écoles et écoles de la charité ».
La plus ancienne connue est l’œuvre de 2 pasteurs strasbourgeois, Jean- Georges STUBER et Frédéric OBERLIN